perjantai 29. toukokuuta 2015

The Last Wars - Viimeiset sodat

Uusin luku Ginga-saagaan ilmestyi tänään. Orion oli melko pitkällä tauolla ja nyt fanit yllätettiin sillä, että uusi tarinakokonaisuus oli nimetty enteilevästi Ginga: The Last Wars - Viimeiset sodat. Tämä on ensimmäinen kerta, kun Ginga-saaga on nimetty ja lisäksi sarjan mainoksissa nimi ei ole sanahirviö Ginga Densetsu WEED: Orion, vaan pelkkä Ginga - The Last Wars. Vielä on aavistuksen epäselvää, onko GDW:O jäänyt nimenä historiaan vai onko GtLW vain tämän saagan nimi.


Nomen est omen?

Nimi on aiheuttanut jo paljon pohdintaa. Takahashin iästä ja Ginga-sarjan jatkumisesta on puhuttu jo useiden vuosien ajan, mutta tämä sarjan nimeäminen on ensimmäinen merkki siitä, että Takahashi voi olla siirtymässä eläkkeelle.

The Last Wars tuntuisi myös sopivalta nimeltä sarjan päättämiseen. Tosin on huomioitavaa, että esimerkiksi Naruto The Last Movie ei todellakaan ollut sarjan viimeinen osa, vaikka sitä tuolla paljon mainostettiinkin.

Itseäni kiinnostaa nimessä myös se, että Densetsu, Weed ja Orion on tiputettu siitä pois. Voisiko tämä viitata siihen, että Weedin pojat eivät ole sarjan päähenkilöitä, vaan rooli palautuisi GNG:n ja GDW:n sankareille?

Mielenkiintoista nimessä on myös The Last Wars. Ei viimeinen, vaan viimeiset. Itse pidän tätä pikkuisen huijaamisena, koska tämä voi tarkoittaa, että nyt on tarinan viimeinen osuus tai että sotia tulee vielä muutama. Tai sitten tämä sota tulee koostumaan useasta osasta.


 

Miten tarina käynnistyy?

TLW palaa tarinana alkujuurilleen: uusimmaksi viholliseksi paljastuu Monsoon-karhu, Akakabuton poika, joka saapuu kostamaan emonsa, sisaruksiensa ja monien muiden karhujen tappamisen Akakabuton kuoleman jälkeen.

Tämän lisäksi Ouusta kuuluu huonoja uutisia: Gin on sairastunut harmaakaihiin ja se on lähes sokeutunut.

Orion sisaruksineen on harjoittelemassa taitojaan Akame-vuorella, kun Monsoon saapuu Ouun ja hyökkää Weedin kimppuun. Ensimmäinen luku päättyy veren roiskahdukseen, kun Monsoon iskee kohti Weediä. Kehen isku osui ja oliko se lopullinen, selviää seuraavassa luvussa.

Tauko on selkeästi tehnyt hyvää Takahashille: GDW:O:ssa usein ylipelkistetyt hahmot ovat poissa ja erityisesti karhujen piirtäminen muistuttaa paljon vanhaa Takahashin tyyliä.



Mitä ajatuksia tämä herättää?

Kun alkuun kuulin, että uuden Ginga-saagan pääpahiksena on karhu, olin rehellisesti sanoen pettynyt. Olen pitänyt GDW:n pahiksista, jotka juonittelevat ja kykenevät kommunikoimaan sankareiden kanssa. Kun karhut palasivat GDW:ssä, olivat ne hieman mitäänsanomattomia. Toki ne olivat vaarallisia, mutta niistä vain puuttui sitä jotain. (Tosin voin muuttaa tästä mieltäni, koska mangan kääntäminen suomeksi on muuttanut mielipiteitäni monista asioista.)

Ensimmäinen luku tempaisi minut mukaan tarinaan tehokkaasti, mutta koen siinä edelleen joitakin ongelmia. Isoin on Monsoon. Se näytettiin söpönä pentuna ja sillä oli surullinen taustatarina. En ole varma, voinko mennä Ouun joukkojen puolelle, jos ne kerääntyvät isoksi laumaksi ja repivät Monsoonin ja tämän veljet kappaleiksi.

Ja minä en välitä, vaikka Monsoon söisi Ginin. Monsoonin isä kuoli taistelussa, mutta muiden karhujen tappaminen oli vain teurastusta. Monsoonilla on kaikki oikeudet kostoonsa.

Mutta mitä muuta tässä voisi tapahtua kuin Monsoonin ja hänen perheensä kuolema?! Weed antaa Monsoonille anteeksi? Monsoon ymmärtää, että kosto ei ole ratkaisu? Hidetoshi käy ampumassa Monsoonin ennen kuin taisteluun tulee sekaan moraalisia pohdintoja? Koirat ja karhut liittoutuvat taisteluun avaruusolentoja vastaan?

Olen yhtäaikaa erittäin jännittynyt ja innoissani sekä kauhuissani siitä, miten tämä tarina voi alkaa kehittyä.


Mitä minä toivoisin tapahtuvaksi?

Minä toivoisin, että tässä tarinaosuudessa kuolisi hahmoja. Yksi GNG:n parhaita piirteitä oli se, että lähes kuka vain saattoi kuolla ja se teki tarinasta dramaattisen ja hahmoista oli huolissaan.

GDW:n puolella on ollut laskemistavasta riippuen 4-5 isoa taistelua ja niissä on kuollut yksi GDW:n päähenkilö. Muut ovat olleet lähinnä pelkästään kuolemista varten esiteltyjä sivuhahmoja tai GNG:n vanhoja sankareita.

Tämä on taas minusta todella harmillista. En itse koskaan kiintynyt Toubeehen ja monet GNG:n sankarit ovat niin pienessä roolissa, että niiden kuolema ei säväytä muuten kuin nostalgiassa.

Toivoisin siis, että tässä tarinakokonaisuudessa kuolisi joitakin GDW:n päähenkilöitä: Jerome, Kyoshiro, Mer, Hiro, Ken, Kagetora, Rocket... Ja minun minimitappolistani olisi kaksi. Yhden hahmon niittaaminen on lähinnä vain uhittelua.

Jos voisin itse nimetä kuolevat hahmot, olisivat uhrini seuraavat:

- Ken
Ken on pienessä sivuroolissa, mutta sen kuolema olisi kova isku monelle hahmolle: Crossille, Joujille ja Kagetoralle. Sen kuolema ei kuitenkaan aiheuttaisi faneille hirveän kovaa shokkireaktiota, koska Ken ei ole kovin suosittu.

- Jerome
Jeromen kuolema olisi traaginen. Se taisteli nuoruutensa ilman kuolemanpelkoa, muutti tapansa ja alkoi etsiä paikkaa kuolemalleen, mutta lopulta se löysi itselleen merkityksen elämään perheestä.
Jeromen tappaminen nyt olisi uskomattoman sadistinen temppu.

- Kyoshiro
Kyoshiro olisi Ouun joukoista se, joka voisi kuolla aidon soturin kuoleman. Voisin kuvitella, että Kyoshiron loppu tulisi hyvin samanlaisella hetkellä kuin Akatorankin. Se puolustaisi ystäviään ja toisi iskullaan ratkaisevan käänteen taisteluun.

Aiemmat ennustukset

- Ginin kuolema
 Monet fanit ovat pohtineet, olisiko tämä se hetki, kun Gin kuolee. Ginin hahmoon on nyt liitetty jo selkeää vanhuuden raihnaisuutta sokeuden muodossa ja Gin on kuitenkin ainoa koira, joka on koulutettu karhukoiraksi. Tämän vuoksi näyttäisi aika selvältä, että Gin voisi kohdata loppunsa TLW:n aikana.

Ongelmana on tosin se, että Takahashi on sanonut hyvin suoraan ja itsevarmasti, että Weed ei tule saamaan sarjan aikana arpia eikä Gin tule kuolemaan. On tietysti huomioitava, että Takahashi on ollut tätä mieltä joskus 2-3 vuotta sitten. Ei hänen tarvitse olla samaa mieltä enää nyt.

Toisaalta Takahashi tuntuu helposti mieltyvän johonkin ajatukseen ja sitten pitävän siitä kiinni. Ensimmäinen vitsailu Akakabuton näkökulmasta kerrottavasta tarinasta oli Meteor Ginissä. Myöhemmin tällainen viite oli Sankaritarinoissa ja samassa haastattelussa, jossa Takahashi kertoi Ginistä ja Weedistä, hän sanoi myös (leikillään), että tahtoisi tehdä Sankaritarina-kertomuksen Akakabutosta.

Monsuunin tarina on siis ollut Takahashilla jo kauan, joskin hieman eri muodossa.

 - Orionin kuolema
 Orionin kuolema ei ole montaa fania puhuttanut, mutta itse näkisin sen todennäköisempänä kuin Ginin. Tähän mennessä kaikki ruskeat akitat ovat kohdanneet loppunsa ja Takahashi on myös itse sanonut, että Orion voi mahdollisesti kuolla tarinan aikana.

Ja tässäpä Orion voisi näppärästi kuolla ilman, että sarjan nimestä tarvitsee alkaa ruksia Orionia yli ja laitella Siriusta tilalle.

- Karjalankarhukoira
Karjalankarhukoiraa on tarinaan odotettu kauan ja pari kertaa sen saamisesta on luovuttukin. Takahashi on kuitenkin muistanut kkk:n hyvin ja haastatteluissa sanonut, että aikoo käyttää sitä jossain toisessa tarinassa. (Kyse voi tietysti olla vain kohteliaasta tavasta sanoa ei, mutta eläkäämme toivossa.)

Itse näen tämän hahmon kanssa yhden ongelman: monilla on varmasti aivan liian suuret odotukset tämän hahmon suhteen.Takahashi ei ole koskaan maininnut millaista hahmoa hän harkitsee, joten hahmotyyppi voi ihan yhtä hyvin olla Riki kuin Hyenakin. Itse näkisin suurimpana pettymyksenä mitäänsanomattoman hahmon. Onhan mahdollista, että Takahashi ei tahdo vahingossakaan loukata suomalaisia fanejaan ja tekee hahmosta helposti massaan katoavan tai -vielä pahempaa- supertäydellisen. Vaihtoehtoisesti hahmon Suomi-tausta voi olla liian korostettu.

Kokonaisuudessaan olen erittäin iloinen, että Orion taas jatkuu. Olin jo jonkin aikaa huolissani siitä, että sarja on vain hauduttu hiljaisesti.

maanantai 4. toukokuuta 2015

Miksi Weed on täydellinen?

Weed on Ginga-sarjoissa eniten keskustelua herättänyt yksittäinen hahmo. Sen päätöksiä kyseenalaistetaan, sen motiiveja epäillään ja muutenkin hahmo saa osakseen paljon kritisointia. Yksi asia, mitä itse ihmettelen on se, miten Weediä haukutaan jatkuvasti täydelliseksi. Se ei tee virheitä, oppii Battougan helposti ja saa kaikkien hyväksynnän tuosta vain.

Erikoisinta tässä on se, että Weed tekee tarinan aikana paljon virheitä ja se epäonnistuu monessa asiassa. Nämä kaikki epäonnistumiset ja virheet ovat inhimillisiä eivätkä samanlaisia strategisia virheitä kuin Rikin ja Ginin virheet. Alla muutamia Weedin tekemiä huomattavia virheitä ja epäonnistumisia.

Weedin virheet


Sakurasta huolehtiminen
Weed ei osannut pyydystää ruokaa, mikä oli osasyynä Sakuran kuolemaan. Vertailun vuoksi samanikäinen Gin osasi pyydystää fasaaneja ja mahdollisesti muuta riistaa, vaikka se ei ollut villikoira.

Taistelu P4:ä vastaan
Taistelun alussa Weed juoksee suoraan P4:ää kohti, jonka seurauksena hirviö saa otteen Jeromesta ja Jerome haavoittuu. Myöhemmin Weed ei saa hirviötä houkuteltua pois luolasta eikä haavoitettua sitä vakavasti, vaikka Ken ja Kagetora auttavat sitä. Myöhemmin Ken ja Kagetora joutuvat pelastamaan Weedin.

Kidnappaus
Rocketin veljesten onnittuu siepata Weed ilman, että tämän onnistuu tehdä yhtään vastarintaa. Päinvastoin Weed menettää tajunsa sieppauksen aikana.

Kamakirin kohtaaminen
Kun Weed kohtaa Kamakirin, Weed alistuu ja pyytää lupaa kulkea alueen läpi. Tämä oli munaus: Weedin omat laumalaiset eivät tahtoneet nähdä johtajaansa kumartelemassa toiselle ja Kamakiri oli jo Hougenin joukoissa, joten pyynnöillä ei ollut mitään virkaa.

Vakoojien vapauttaminen
Tämä kohtaus on aiheuttanut paljon keskustelua ja itsekin olen pitkälti sitä mieltä, että vakoojien vapauttaminen oli tyhmä teko, joka vaaransi koko lauman.

Sniperin kimppuun hyökkääminen
Kuultuaan Ginin kuolemasta Weed hyökkää suinpäin Sniperin hallinnassa olevalle alueelle ja melkein kuolee joutuessaan alakynteen taistelussa.

Armeijan kerääminen
Myös Weedin keräämää armeijaa voi tavallaan pitää epäonnistuneena. Samalla kun Hougen riitti riveihinsä satoja koiria, ehkä noin 500, oli Weedin armeijassa aina alle 100 koiraa. Weedin laumassa oli useita yksittäisiä hyviä taistelijoita, mutta Weed ei missään vaiheessa saanut kerättyä suurta laumaa. Ainoat valmiit laumat, jotka Weed liitti joukkoihinsa oli Tesshin ja Koga-koirat sekä Kyoshiro-laumoineen. Kaikki muut koirat olivat yksittäisiä sotureita. Moss ja Kisaragin pojat liittyivät laumaan omine aikoineen tai sitten jonkun muun pyynnöstä.

Tähän listaan saisi vielä varmasti jatkoakin.

Listassa näkyy myös eräs tärkeä seikka: Weed jää taisteluissa monta kertaa alakynteen, häviää niitä tai haavoittuu. Monesta vaikeasta tilanteesta Weed selviää vain sen vuoksi, että Jerome tai joku muu käy pelastamassa sen.

Zetsu Tenrou Battouga


Battougan oppimisesta voi olla montaa mieltä. Animessa Weed tekee battougan vaistonvaraisesti, kun sen ystävät ovat vaarassa, mutta ei muista iskua tai sen tekemistä, kun siltä kysytään sitä. Mangassa (sekä myöhemmin myös animessa) Weedin täytyy opetella Battougaa Tesshinin neuvomana. Weed oppii iskun nopeasti, muutamassa päivässä, ja kykenee käyttämään sitä hyvin myös elävään vastustajaan joskin iskun voima vie Weediltä kaikki voimat ja iskee sen tajuttomaksi. Myöhemmin Hougenia vastaan Weed lentää nurin aina iskun tehtyään.

Verrataanpa Weediä muihin sukunsa jäseniin:

Riki oppii iskun susilta. Opettelun aikaa tai tapaa ei kerrota. Riki pystyy tekemään iskun helposti eikä satuta itseään laskeutuessaan.

Gin oppii Battougan nähtyään sen yhden ainoan kerran. Gin ei loukkaannu eikä väsy iskun käyttämisestä ja jaksaa käyttää sitä monta kertaa peräkkäin. Lisäksi Gin saa iskuun niin paljon voimaa, että kykenee iskemään sillä Akakabuton pään irti.

Yukimura osaa torjua Battougan, kun se näkee sen ensimmäisen kerran. Lisäksi Yukimura on omillaan kehittänyt hyvin Battougan tyylisen iskun, Neck the Killing.

Lauman johtajuus


Yksi asia, mistä Weediä on myös kritisoitu, on se, miten helposti se sai lauman johtajan paikan. Gin sai johtajan paikan, kun Ben sokeutui ja Gin tahtoi jatkaa matkaa Shikokuun, jonka jälkeen se alkoi ansaita paikkaansa johtajana.

Weed taas määrättiin johtajaksi. Laumassa oli noihin aikoihin Ken, Kagetora, Jerome, Mer ja joitakin rivikoiria. Weed itse ei pyytänyt päästä johtajaksi eikä se edes tahtonut johtajaksi, mutta sen laumalaiset päättivät asiasta sen puolesta.

Samoin kävi myöhemmin Ouun ylipäällikkyyden kanssa. Gin antoi paikkansa Weedille, vaikka tämä yritti siitä kieltäytyä. Weed ei ole missään vaiheessa tarinaa etsinyt itselleen johtajan paikkaa tai valtaa.


Oma elämä


Kun Weed kohtaa Koyukin, kummatkin rakastuvat toisiinsa päätä pahkaa. Weed ottaa etäisyyttä muihin laumalaisiinsa ja lähtee Ouusta. Kun Weed on matkalla, Venäjän sotakoirat rantautuvat Hokkaidoon. Weedille ilmoitetaan tunkeilijoista, Hakuroun valmiudesta ryhtyä sotaan ja siitä, että Gin on lähtenyt matkaan laumansa kanssa.

Kun Weed kuulee asiasta, ei Weed lähde matkaan. Monet lukijat olivat sitä mieltä, että Weedin pitäisi heti lähteä apuun.

Miksi ihmeessä pitäisi lähteä?

Weed ei tunne Hakurouta, mutta tietää, että tämä on vanha Ouun soturi, jolla on armeija.
Apuun on jo lähtenyt Gin, joka keräsi Hougenia vastaan parissa päivässä satojen koirien armeijan.
Sotakoirien taitoja ei tuossa vaiheessa tiedetty.
Weed laittoi Rocketin sijaisjohtajaksi laumalleen ja tämä ryhtyi keräämään joukkoja.

Johtajana tämä kuulostaisi minusta suorastaan loistavalta delegoinnilta ja jatkaisin lomaani. Homma ei kuitenkaan toimi ja heti, kun Weed saa tietää tästä, jää Koyuki taakse ja Weed lähtee keräämään joukkoja.

Olen yhä sitä mieltä, että Gin mokasi kaikkein pahiten sotakoiria vastaan taistellessa, koska Gin ei kerännyt joukkojaan, vaikka tiesi vastustajiensa voimasta.

Kerrataan kuitenkin vielä hieman:

Weed
- Oli poissa maksimissaan 2 viikkoa
- Lähti sotaan armeijansa kanssa melko myöhään

Gin
- Oli poissa Ouusta useita vuosia
- Jätti paikalle kaksoisolentonsa, mutta ei käynyt antamassa niille tarkempia ohjeita
- Ei kuullut vuosien aikana ainuttakaan huhua siitä, miten Ouun paratiisi oli kaatunut, korruptoitunut ja joutunut ihmisiä syövän hirviön valtaamaksi

Miksi?


Nämä kaikki seikat ovat kuitenkin usein perusteluita sille, miksi Weed on täydellinen. Miten tämä on edes mahdollista? Ymmärtäisin enemmän, jos Weedistä valitettaisiin siksi, että se tupeksii jatkuvasti, mutta Weedin virheistä on puhuttu oikeastaan Koyukin kanssa hempeilemisen yhteydessä.

Mitkä ovat kuitenkin syitä, miksi Weed näyttää ihmisten silmissä niin ah-niin-ärsyttävän-täydelliseltä?

Itse pidän kaikkein isoimpana syynä ensivaikutelmaa. Lähes kaikki fanit ovat tutustuneet Weediin hahmona WEED-animen kautta. (Englanninkielisiä mangoja oli ilmestynyt vain kolme eikä niistä saa kovin selkeää kuvaa Weedistä hahmona.) Vaikka Weed tekee samoja virheitä kuin mangassakin, on sävy kuitenkin erilainen ja -erityisen tärkeästi- muiden hahmojen reaktiot ovat erilaisia.

Kun Weed tekee mangassa jonkun päätöksen, sen laumalaiset usein kritisoivat sitä tai esittävät omia näkemyksiään. Jos ei muuta, niin joku taustalla tuhahtelee siitä, millainen pehmoarmeija tämä onkaan. Animessa Weedin teot hyväksytään suoraan ja niitä pidetään suorastaan palvottavina. Monesti, kun Weed tekee päätöksensä, useat sivuhahmot jäävät tuijottamaan Weediä ja ihailevat tämän nerokasta ja oivaltavaa päätöstä ("Meidän ei pitäisi ottaa näitä 2 kuukautta vanhoja pentuja mukaan taisteluun.").

GNG-animessakin oli tällaisia tilanteita, mutta ne menivät ohi muutamassa sekunnissa. Usein ne olivat vain hetkiä, kun hahmot katsovat toisiaan tai sitten siinä kehutaan koko laumaa kokonaisuutena. WEED-animessa tällaisiin kohtauksiin pysähdytään ja niitä hangataan naamalle samalla, kun taustalla soi joku imelä musiikki.

Animen ja mangan suomijulkaisun välillä oli useita vuosia, joten on luonnollista, että kuva Weedistä täydellisenä Jeesuksena jäi katsojien mieleen. Kun manga ilmestyi, se sisälsi pitkälti samat asiat kuin anime, mutta sävyerot olivat näissä huomattavat: muut hahmot eivät palvo Weediä. Monilla anime-Weed kuitenkin kummittelee pysyvästi mielessä, minkä vuoksi mangan käänteet on helpompi unohtaa.

Weed edustaa hahmona huomattavasti erilaisempaa tyyppiä kuin Gin ja Riki aikoinaan: se on inhimillinen eikä se saa voimiaan tuosta vain. Lukijoiden tulisi kuitenkin huomata se eikä arvostella Weediä vain ensivaikutelman kautta.